from Issue #4: Poetry by Paolo Fabrizio Iacuzzi

Photo (CC) Paul Albertella @ Flickr

Photo (CC) Paul Albertella @ Flickr

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Read Paolo Fabrizio Iacuzzi’s original Italian, followed by Theodore Ell’s English translations in blue.

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*

Da Il Parlamento d’amore

La camera bassa lancia il grido. Un razzo
si accende nel cortile del nuovo millennio.
Una cometa chiama a raccolta. Decisa a riaprire
il parlamento d’amore chiuso da tanto tempo.

Da quando il Novecento è finito e i bambini
chiamano da ogni finestra cieca. Da ogni lager
di Germania Italia e Albania. Da quanti
anni non parlano. Mentre tornano in mente

i volti scarni di Giorgio e di Giovanna. Tornano
per affacciarsi alle pareti gialle che il male
ha scalcinato. Se aprono le finestre e la bambina
accenna un bacio. Le imposte crollano sotto

il fuoco delle domande. E le artiglierie in tivu
una ad una apparecchiate. Tornano a sparare.

From The Parliament of love

The lower house starts shouting. A rocket
ignites in the courtyard of the new millennium.
A comet calls a gathering. Intent on reopening
the parliament of love, closed for so long.

Ever since the Twentieth Century ended. Ever since
the children call from every blind window. Since
every lager of Germany Italy and Albania. For as long
as they have not spoken. While the fleshless

faces of Giorgio and Giovanna return to mind.
They return to face the yellow walls that evil
kicked down. If the windows open and the girl
beckons for a kiss. The shutters collapse beneath

the fire of questions. And the artillery pieces on T.V.
are set one by one. They begin shooting again.

La camera alta quasi tocca il cielo. Dalla plastica
verde piove l’eternità. Come l’amianto ingessato
piove la democrazia del male. Piove sempre perché
lassù gli yankee d’America muovono pietre di luna.

Ma torna persino il tempo in cui ci amammo
per opposte tifoserie. Se il Novecento è il grande
vecchio ora sciancato. Buono a essere cucinato.
Volerete in noi se vi spoglierete del vostro orgoglio.

Fummo soldati bambini in terre di Albania. E voi
le bambine impietrite in fronte alla tivu. In pace sì
perché finissero le guerre nel sussidiario. Faceste
pire di libri e fuoco. E obiettori finimmo il testo

a scuola sempre paludato. Ora votiamo una
mozione d’ascolto. In sella a questo millennio.

The upper house almost touches the sky. From green
plastic rains eternity. Like plastered asbestos rains
down the democracy of evil. It always rains because
up there the Yanks of America move moon stones.

But even the time when we loved each other through
opposing fans returns. If the Twentieth Century
is the great old man, now lame. Good to cook.
You will fly within us if you cast off your pride.

We were kid soldiers in the lands of Albania. And you
the girls turned to stone in front of the T.V. Yes in peace
so that the wars could end in the textbooks. You built
pyres of books and fire. And as objectors we finished the text

that at school was always so wordy. Now we propose
a motion to listen. In the seat of a new millennium.

*

Edipi

Meditazioni per Edipo Re a Fiesole

…………………………………………………..per Antonio Crivelli

I

Che cosa cerchi nel Tempio etrusco?
Prima di ogni scena. Prima di ogni
complesso. Madre e padre presidiano
insieme a te. Edipi travestiti già nel seme.

Nascono. Inesorabile sorge la comunità
fantasma. Le stele con cuori di pietra
serena. Segnano il Tempo della Legge.
Chiamano dalle rovine le figure di pietra.

Distrutto il Tempio. Tornano ancora
gli Dei di pietra? Essere in volti emersi
dal nulla. Immobili urlare il nostro dolore.
Non poter levare due braccia al cielo.

 

II

Che cosa cerchi nel Teatro greco?
Di fronte alla Porta di Tebe attendere
di vedere. Lo scheletro spalancato. La sorte
inesorabile. Edipi nelle terracotte corrose.

Le ante. I due battenti gettano la tragedia
nel labirinto iniquo degli affetti. Esiste
il Presente? Vi piove il Passato. Vi piove
il Futuro. Nel fango i volti parlano. Il Coro.

La Sfinge Bianca. Non esiste alcuno scampo.
Aperta la Porta attendere tutti. Il Presente
diventa la pietra rossa. Nel sasso pietrificati
noi che il sangue ci macchia per sempre.

 

III

Che cosa cerchi nelle Terme romane?
Accade nelle vasche ai nostri corpi. Eppure
evaporare. Edipi disfarsi via dalla pietra.
Farsi marmo bianco e rosso. Lavarsi da colpa?

Levigati attendere di esalarsi tutti nel Futuro.
L’esilio. La comunità d’inermi. Mentre stanno
padre madre nel cuore della Legge. Finalmente
riunita la famiglia. Cipressi e pendici sassose.

È il luogo dove vagasti? Di fronte al desco
mangiare. Tre archi in piedi. Tre orbite vuote.
Esiste la speranza? Edipi in cecità vagando.
Mentre il Tempo non assolve. Getta il muro.

 

IV

Che cosa cerchi del mondo in Piazza Mino?
Figure crivellate dagli spari. Il destino è ancora
immobile. Mentre non sparano più sulle colline
dove il fronte passava. Ma sparano dalle ombre.

Edipi non potersi sottrarci. Tutti li abbiamo
nel cuore. Tutti Edipi dentro la folla assiepata
negli affetti. Ora corpo a corpo un’altra peste
intraprende il destino. Più dura. Ci fa di bronzo.

Uccidiamo padre e madre. Salvarli da inutile dolore.
Per essere noi soltanto i condannati a cadere.
Il Tempo non mitiga la colpa. Si ripete di collina
in collina. Neppure ci illude fuggire dal Mondo.

Oedipi
Meditations on Oedipus Rex at Fiesole

………………………………………………………..for Antonio Crivelli

I
What do you seek in the Etruscan Temple?
Before any scene. Before any complex.
Mother and father preside together with you.
As Oedipi camouflaged already in the seed.

They are born. Inexorably arises the phantom
community. The stelae with hearts of serene
stone. Now they mark the Time of the Law.
The figures of stone call out from the ruins.

The Temple is destroyed. Will the Gods
of stone return yet? To be in faces come from
nothing. Motionless screaming our pain.
Unable to lift two arms to the sky.

 

II

What do you seek in the Greek Theatre?
Before the Gate of Thebes waiting to see.
The skeleton spreadeagled. Inexorable
fate. Oedipi in their corroded terracotta.

The shutters. Two panels fling tragedy into
a vicious labyrinth of affections. Does the Present
exist? There Past rains down. There Future rains
down. In the mud the faces speak. Chorus.

Bianca the white Sphinx. From here no escape
exists. When the Gate is open all must wait.
The Present becomes the red stone. Petrified
into rock, we whom the blood stains forever.

 

III

What do you seek in the Roman Baths?
It happens to your bodies in the pools. Yet it
evaporates. As Oedipi loosening from the stone.
Becoming red-white marble. Washing guilt away?

Smoothed all waiting to exhale in the Future. Exile.
The community of the helpless. While mother
and father stand in the heart of the Law. Finally
the family reunited. Cypresses and rocky slopes.

Is it the place where you wandered? At the lunch table
eating. Three arches standing. Three orbits empty.
Does hope exist? Oedipi in blindness wandering.
While Time does not absolve. It throws down the wall.

 

IV

What do you seek of the World in Piazza Mino?
Figures riddled with bullet-holes. Destiny is still
motionless. While they fire no more from the hills
where the front went through. But from the shadows.

Oedipi we cannot escape. We all have them
within the heart. All Oedipi in the crowd thirsting
in affections. Now destiny embarks body by body
on another plague. Harder. It bronzes us.

We kill father and mother. Saving them from useless pain.
To be ourselves the only ones condemned to the fall.
Time does not mitigate guilt. It repeats from hill
to hill. We can pretend to flee the world no longer.

***

ABOUT THE POET AND TRANSLATOR

Paolo Fabrizio Iacuzzi was born in Pistoia, in western Tuscany, in 1961 and has lived in Florence since 1992. He has published four collections of poetry – Magnificat (1996), Jacquerie (2000), Patricidio [Parricide] (2005) and Rosso degli affetti [Red of affections] (2008) – which have increasingly focused on the frailty of the individual within violent cycles of history. His fifth collection, Il bene cucito al bene [Good stitched to good] is forthcoming. The Oedipus sequence published in this issue was written to complement sculptures by Antonio Crivelli, commissioned for a staging of Oedipus Rex in the Roman theatre at Fiesole in 2011. Paolo has translated Frank O’Hara and Amiri Baraka (formerly LeRoi Jones) into Italian and has rediscovered and re-published numerous works of the poet Piero Bigongiari (1914-1997), whose archive he oversees. Paolo is Artistic Director of the Accademia Pistoiese del Ceppo, a literary academy in Pistoia, and chairs the Premio Letterario Internazionale Ceppo Pistoia, awarded since 1956. For information: www.paolofabrizioiacuzzi.it

Theodore Ell is co-editor of Contrappasso Magazine and an Honorary Associate at the University of Sydney.

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