from Issue #4: Poetry by Mikhail Yeryomin, translated by J. Kates

Photo (CC) Antti T. Nissinen

Photo (CC) Antti T. Nissinen

.

J. Kates’ translations of Mikhail Yeryomin’s Selected Poems 1957-2009 was awarded the 2013 Cliff Becker Book Prize in Translation and will be published this year by White Pine Press. Here, Mikhail Yeryomin’s original Russian appears in black and J. Kates’ English translations in blue.

.

*

.

Поселок (В сумерках туман подобен
Прасубстантиву: наблюдатель — « . . . пред
Святым Его Евангелием и животворящим
Крестом …» — становится свидетелем аблактировки
Инфинитива и супина.) сходство
С полузатопленным челном и средним членом
Сравненья мышц стрижа с пружиною зажима,
Забытого на бельевой веревке, обретает.

……………………………………………………………………1977

A settlement (In twilight a fog similar
To the protosubstantive: the observer — “before
His Holy Gospel and life-giving
Cross . . .” becomes a witness of the ablactation
Of the infinitive and the supine.) is a simulacrum
of a kindled canoe and the middling member
of the comparison of a martin’s muscles with an elastic clamp,
forgotten on a linen rope, found.

…………………………………………………………………….1977

 

*

 

Повилика, прильнувшая к стеблю,
Бледный витень, чье тело длиной с его жизнь —
Дериват ли от vita? Гаплоия
Композиты из vita  и тень?
Или плеть? Аксельбант родовитого льна
Или ядопровод? Или тирса лоза? Или —
« . . . The laws impressed on matter by the Creator . . .»
Селекционерская гордость Мойр?

………………………………………………………………..1977

Гаплогия — гаплология.
Ch. Darwin, M. A. The Origin of Species.  “Recapitulation and conclusion.”

A dodder clinging tightly to its stem,
Pallid viten, a body long as its life —
Does it derive from vita? Haplogy
Compounded from vita and tenebræ?
Or a lash? An aiguilette of aristocratic flax
Or a poison duct? Or a vine of thyrsus? Or —
. . . the laws impressed on matter by the Creator…”
The selectionist pride of the three Fates?

………………………………………………………………….1977

Haplogy = haplology
Ch. Darwin, M. A. The Origin of Species.  “Recapitulation and conclusion.”

.

*

.

Сомкнула веки. Не вступать, а погружаться
В сокрытый ими сад. Деревья —
Еще не алфавит, уже не древние аллеи текста.
Любовь — еще вторая изгородь. Движенье —
Уже не ноша, но еще не ниша.

Не словом открывают губы
Лучистый взгляд жемчужин
Над моим лицом.

…………………………………………………….1978

She closed her eyelids. Not to step into, but be plunged
Into a garden hidden beneath them. The trees
Not yet alphabet, now no longer ancient alleys of text.
Love is still a second hedge. Movement
No longer burdensome, but even less a burrow.

Lips do not discover with a word
The radiant appearance of pearls
Over my face.

………………………………………………………1978

.

*

.

Пир августа. Азычество лампасов и лампад.
Ватрушка — в каждом угольке готовый вспыхнуть
Зеленым пламенем творожный язычок —
Подсолнуха. Стручок гороха скалит зубы,
Расколотый, изогнутый древнейшей шуткой
Равновеликости на взглял с земли
Луны и соднца. Платье юной горожанки —
Поблекший крапп, полегший лен.

…………………………………………………………..1979

Feast of August. Aborigin of trouser-stripes and icon-lamps.
Cheesecake — in each corner ready to flare up
A little cottage-cheese tongue like a green flicker —
Sunflowers. A peapod bares its teeth,
Disruptive, twisted like an ancient joke
Equivalence in looking from the earth
Moon and sun. The dress of a young townswoman —
Withering madder, flattened flax.

……………………………………………………………1979

.

*

.

Следить бег низких облаков
И пресмыкание далекой электрички. Pópulus Vulgaris
Толпой (Избранничество — не искус ли?)
И вдоль дорог выстраивается. Прониккнуть
Ленотром или (Оттиск аватары
На глине или благодать?) Алкидом —
Одна двенадцатая дюжины побед —
В усадьбу Гесперид?

……………………………………………………………1985

Ленотр — Версальский парк, Фоненбло и т. д.

To follow the races of low clouds
And the reptilian crawl of a distant  train. Pópulus Vulgaris
En masse (Isn’t a referendum a temptation?)
And alongside, the construction of roads. To penetrate
By means of Le Nôtre or (The Impression of an avatar
In clay, or a blessing?) with Alcides —
One twelfth of a dozen victories —
In the Garden of the Hesperides?

…………………………………………………………….1985

Le Nôtre — The park at Versailles, Fontainebleau, etc.

.

*

.

Оставив девочек в декокте мелководья, девой
Явиться из ребра вольны.
Бесследно отмель миновав, на берег
Взойти — разводистые лунки
По ситцу. Грудь и бедра
(У кончика ноги цветущий подорожник.)
Оправить вязкой сетью.
И множиться в зрачках и на устах.

………………………………………………………………………1987

Girls left in a decoction of shallows, a virgin
Emerges from the edge of a wave.
Without leaving a trace in the sand, to climb up
On the berm — discolored openings
In the chintz. Breast and thigh
(A plantain flowering at the stem of her leg,)
Set right in an intractable net.
Burgeoning deep in the eyes and on the lips.

……………………………………………………………………….1987

.

*

.

Владеть устами — навык или дар,
Когда молчание билабиальней речи? Окольцовывать
(Orbicularis oris) или отвергать.
А гений, ставший на крыло
(Лазоревые кроющие перья, маховые —
Пребелые.), не зависает ли,
Быв удостоен невесомым «Ах!» меж алых семядолей,
Их разомкунувшим?

……………………………………….1992

Is it skill or a gift to govern the lips
When silence is more bilabial than speech? To band
(Orbicularis oris) or to turn away.
And genius, on the wing
(Sky-blue covering feathers beating
Blindingly white.) hovering, yes?
With an earned, weightless “Ah!” among scarlet cotyledons
It had dispersed?

………………………………………1992

*

ABOUT THE POET AND TRANSLATOR

Mikhail Fyodorovich Yeryomin, born in 1936, is a poet, playwright and a translator, who saw few of his poems published in his homeland during the Soviet period. Instead, his work — consistently in eight-line stanzas rich with allusive scientific and linguistic byplay — appeared in émigré journals like Kontinent and Ekho. The first volume of his poems (in Russian) was published in the United States in 1986, and then in 1991 in Moscow. Each book is a cumulative addition to and a selection from previous work, and each carries the same title: Stikhotvorenia (Poems). In English translation, his poems have appeared in Fjords ReviewThe Hawai’i ReviewNaked PunchParthenon WestStandTwo Lines, and in the anthology In the Grip of Strange Thoughts. J. Kates’ translations of Yeryomin’s selected poems won the Cliff Becker Book Prize this year and will be published by White Pine Press in 2014. The poet lives in St. Petersburg.

J. Kates a poet and literary translator who lives in Fitzwilliam, New Hampshire.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s